Puerto Rico abre el AmeriCup con victoria sobre Cuba

(Foto: Federación de Baloncesto de Puerto Rico)

La Selección Nacional de Baloncesto de Puerto Rico demostró que las dos victorias recientes ante el equipo de Cuba no fueron casualidad ni producto del azar. En el inicio del torneo continental AmeriCup, las puertorriqueñas jugaron ante su público en el Coliseo Roberto Clemente y derrotaron a las cubanas con marcador final de 80-55.

Más de un millar de personas que asistieron la noche del domingo vieron cómo las locales dominaron a un quinteto de Cuba que estrenó nuevas jugadoras en su plantilla y se encuentra en un proceso de transición, luego de varias décadas de dominio total en la región de Centroamérica y el Caribe.

Por su parte, las puertorriqueñas vencieron a sus vecinas antillanas por tercera ocasión consecutiva en competencias regionales o continentales. Las tres victorias son las únicas que Puerto Rico tiene sobre Cuba en la amplia historia de choques entre ambos quintetos nacionales. El primer triunfo de las puertorriqueñas ocurrió en el AmeriCup 2017, que se celebró en Argentina. La segunda victoria ocurrió en agosto 2018 en el torneo Centrobasket que se llevó a cabo en Manatí, Puerto Rico.

“Perdimos el miedo con Cuba hace años. Seguimos con el respeto. Hay una diferencia entre miedo y respeto, pero perdimos el miedo desde hace tiempo. Si tú quieres ser el mejor de la región, tienes que ganarte al mejor de la región”, expresó el dirigente de Puerto Rico, Jerry Batista, minutos después de concluir el partido.

Tras un inicio que se caracterizó por el juego físico en el renglón defensivo y varios tiros erráticos en el lado ofensivo para ambos quintetos, el partido estuvo empatado a seis luego de transcurrir los primeros cinco minutos de acción. Sin embargo, las puertorriqueñas respondieron con su juego de carrera característico, y canastos consecutivos de India Pagán y Ali Gibson comenzaron un avance que permitió a las locales despegar y culminar el parcial con ventaja de 21-10.

Fue en el segundo parcial que los canastos triples de las boricuas comenzaron a llegar. Tras un lento comienzo, en el cual el equipo de Puerto Rico anotó su primer canasto cuando restaban 7:40, cuatro tiros consecutivos detrás del arco permitieron que las locales se despegaran 38-24 restando 2:22 de la primera mitad. Cestas de triple valor de Tayra Meléndez, Pamela Rosado, Isalys Quiñones y Gibson levantaron los ánimos entre el púbico que acudió a la cita. El segundo parcial cerró con otra cesta de triple valor de Meléndez cuando restaban 51 segundos. Ese canasto plasmó el marcador de 41-30 que cerró los primero 20 minutos de acción del partido.

El tercer parcial presentó a un equipo de Puerto Rico que dominó cómodamente y terminó con ventaja amplia de 61-40, tras cerrar ese segmento con un triple de Deanna Kuzmanic.

Ya el último parcial fue uno de trámite. Las puertorriqueñas llegaron a dominar de 34 puntos (78-44) con canasto triple de Quiñones restando 5:55 de juego.

La mejor anotadora de Puerto Rico fue Ali Gibson con 14 puntos. Le siguió Tayra Meléndez con 12. Isalys Quiñones fue la líder en rebotes con nueve. Por su parte, Dayshalee Salamán lideró el departamento de asistencias con un total de ocho.
Por Cuba, Yamara Amargo encabezó la ofensiva con un total de 20.

Puerto Rico regresará a cancha el martes, cuando se enfrente a Canadá, que es el campeón vigente del AmeriCup. Las canadienses abrieron el torneo con una impresionante victoria frente a México con marcador de 109-53.

A pesar de que las canadienses son las favoritas para llegar al partido de campeonato junto a Estados Unidos, el quinteto de Puerto Rico confía en hacer un buen partido, aun cuando no son las favorecidas para el choque ante las norteamericanas.

“No importa si traen la WNBA, lo que vemos en el pecho es Canadá. Le vamos a jugar buena defensa. Así que mañana haremos los ajustes en la práctica y será un buen juego”, declaró la jugadora Tayra Meléndez, al hacer referencia a aquellas jugadoras canadienses que participan en la Women’s National Basketball Association, que es considerada como la mejor liga profesional en el baloncesto femenino.

La celebración del juego del martes está sujeta a que no se pospongan los partidos ante el posible paso de la tormenta tropical Karen sobre Puerto Rico.

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Rafael Díaz Torres
Escrito por Rafael Díaz Torres
Es periodista del Centro de Periodismo Investigativo y profesor universitario, graduado del doctorado en Historias del Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe.